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書籍介紹:『國家為什麼會失敗』

前一陣子在同事那裡看到一本書,書名叫做『國家為什麼會失敗』。這位同事介紹的書常常引人深思,所以我也去買了一本,但是因為家裡空間不夠,所以是在Amazon上買了本Kindle的電子書。

這書一開始就先舉例來反駁戴蒙(Jared Diamond) 在『槍炮,細菌與鋼鐵』一書中的看法。在『槍炮,細菌與鋼鐵』一書中的立論是國家地區的興起,是因為地理條件的原因。舉例而言人類社會從漁獵採集變成農耕,最早是發生丘陵兩翼(Hilly Flanks),戴蒙(Jared Diamond)的理論是這是因為當地的動植物的品類允許當年的人類來『馴化』這些動植物。因此那些國家地區會興起是因為地理環境的差異而來的。

作者的立論則是:假如今天來看過去幾百年的歷史,甚至於觀察今天世界上的活生生的例子,來檢視那些國家地區的發展的其情形。戴蒙(Jared Diamond)的理論,也就是依靠是地理環境的差異來解釋發展的差異,並沒有辦法解釋地區間發展的差異。

在這書的開場,作者用美國與墨西哥邊境的一對雙子城做例子。這兩座城市的地理以及氣候環境,當地動植物的品類可以說是一模一樣,可是兩個城市的居民的收入卻差了三倍,犯罪率,貪污的現象,也是有相當的差距。很顯然這現象不是戴蒙(Jared Diamond)的理論可以解釋的。

作者的理論則是以人類制度的角度來評估這樣的現象。以作者的看法,人類政治經濟的型態,可以分成榨取式(extractive)以及廣納式(inclusive)兩類制度。成功的國家多半是採用了廣納式制度,而那些失敗的國家則是採用了榨取式制度。當然榨取式跟廣納式制度,從書中字裏行間可以看出來也是有相對程度上的差異,並不是有個完全清楚的分界。

這書有十五章,在第一章第二章作者先指出用地理並沒有辦法解釋過去幾百年中國家地區發展的差異。而也沒有辦法用國家的當權者是不是了解如何制定幫助國家發展的政策的角度來解釋過去幾百年中國家地區發展的差異。

第三章中作者指出人類政治經濟的型態,可以分成榨取式(extractive)以及廣納式(inclusive)兩類制度。成功的國家多半是採用了廣納式制度,而那些失敗的國家則是採用了榨取式制度。而政治制度如何影響國家的政策。

在第四章,作者則指出在巨大的政治衝突時,也就是作者所謂的關鍵時刻(critical junctures) ,政治經濟的制度如何的改變。而作者也指出往往是過去歷史上一些很小很小的差異,最後卻造成了現今很不一樣的結果。

在第五章,作者舉了幾個例子來討論為什麼在榨取式制度仍然可以有經濟的發展,然而這樣的發展卻是無法持續的。而第六章裡威尼斯的例子則是一個廣納式制度經濟體,因為人的私慾變成了越來越是一個榨取式制度的經濟體,而威尼斯也就變成了今天只能給觀光客參觀的博物館中的古董。

第六章的威尼斯是個廣納式經濟體演變成榨取式制度經濟體的案例。相反的,第七章中英國的光榮革命則是一個榨取式制度經濟體成為廣納式經濟體的案例。而當英國越來越成為廣納式經濟體之後從上到下在社會中有相當大的一部份人變得有動機去採用新科技。這是為什麼當瓦特發明蒸氣機之後,英國很快的就發生了工業革命,而同樣的科技在榨取式制度的奧匈帝國卻在當權者的反對下,沒有被廣泛採用。第八章則舉例說明在榨取式制度經濟體中,當權者常常因為自身利益而反對採用新科技。

第九章說明為什麼歐洲人的殖民,或是因為歐洲人引入的榨取式制度經濟體,或是因為原來的榨取式制度經濟體在歐洲人殖民之下變本加厲,今天儘管殖民早就結束了,體制仍然留下來,許多國家仍然因此而貧窮。

第十章作者檢視英國的例子如何影響澳洲法國以及日本的發展,十一章十二章討論了發展的良性循環與惡性循環。十三章檢視今日的國家為什麼失敗,而作者的結論是『制度,制度,制度』(Institutions,  Institutions, Institutions)

第十四章則討論了為什麼有些國家在近年來有長足的發展,第十五章是作者再一次簡要的回顧書中的重點,並且指出今日援助發展中國家的政策的問題。

台灣最近十年經濟不振,常常會看到的言論是或是緬懷過去威權時代當政者的做法,或是以週遭不民主國家為例證,希望台灣的主政者效法。如果以這作者的理論來看,那些做法在台灣科技落後之時或許行得通,在需要整個社會以廣納式制度來進行破壞式的創新時,就行不通了。台灣在FinTECH的落後,政府以及社會的態度,大概說明了我們過去的成就只是從一個十分榨取式的制度,變得比較不那麼榨取式,儘管我們是個民主政體,離廣納式制度大概還有相當距離。台灣能過得了這一關嗎?

附帶一提,假如您對於強國的未來有興趣,作者在十四十五兩章的看法,或許值得參考。假如你對到非洲投資有興趣,波扎那也許是個選項。


書名:國家為什麼會失敗:權力、富裕與貧困的根源
作者: 戴倫.艾塞默魯、詹姆斯.羅賓森
原文作者:Daron Acemoglu、James A. Robinson
ISBN:9789868879348
譯者:吳國卿、鄧伯宸
出版社:衛城出版

Why Nations Fail: The Origins of Power, Prosperity, and Poverty

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  1. 謝謝格主的見解,這本書我也看了,論點真的很有趣,也很發人深省。

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